Keine Beziehung ist wichtiger als die Beziehung, die man zu sich selbst hat beruflich wie privat. Dazu gehört u.a. das Gespür für den eigenen Körper, die Einteilung der psychischen Kräfte, der sorgsame Umgang mit dem ‚Gefühlshaushalt‘ und die Achtung seelischer Befindlichkeiten – zum Beispiel, um körperlich und geistig agil zu bleiben und um sich aktiv vor psychischen Krisen zu schützen, insbesondere vor Burnouts u.ä. Formen von Depression, chronischer Erschöpfung und angstbehafteter Antriebsarmut.

Der aktive Selbstbezug legt hiergegen die Grundlage dafür, emotionale Intelligenz
zu zeigen; verlässlich und verhaltensklar zu handeln; produktiv und effizient zu arbeiten und konstruktiv und respektvoll mit anderen zu kooperieren.
Eine Prädisposition für das Burnout-Syndrom haben diejenigen, die ihren ‚inneren Kompass‘ aus dem Blick verlieren. Sie neigen u.a. dazu, sich ausschließlich als Funktionsträger_innen zu definieren und/oder versuchen, ihr tatsächliches Befinden (un-)bewusst zu verschleiern, zum Beispiel, indem sie von ‚Bore-outs‘ sprechen bzw. von vermeintlicher ‚Unterforderung‘, obwohl sie de facto depressive Erschöpfungs-zustände meinen, Überforderung empfinden, überhöhte Selbstansprüche stellen, Minderwertigkeitsgefühle haben – oder schlichtweg: an Niedergeschlagenheit und Versagensängsten leiden.

Psycho-soziale Ausnahmezustände dieser Art entspringen typischerweise einer Mischung aus Überforderung, fehlplatziertem Ehrgeiz und der Unfähigkeit, mit negativem Stress adäquat umzugehen. In der Regel sind sie im beruflichen wie auch im privaten Alltag verwurzelt.

Auf einem solchen Nährboden entwickeln sich permanente Negativ-Spiralen, die nach und nach immer weitere Kreise ziehen – bis sich die direkt Betroffenen im Beruf verwirken, statt sich darin zu verwirklichen.
Die Nebennieren produzieren derweil Stresshormone en masse – vor allem: Cortisol – und überschwemmen damit das Gehirn, u.a. mit dem Ziel, den Glucose-Stoffwechsel anzuregen und die Energieversorgung zu unterstützen. Biochemisch betrachtet wird im gesamten Körper Daueralarm geschlagen – u.a. über die Botenstoffe Noradrenalin und Adrenalin – sodass sich der Herzschlag teilweise bis zum Herzrasen erhöht. Auch die Kurzatmigkeit und/oder die Schnappatmung nimmt zu. Folglich ist ein Ruhepuls kaum mehr erreichbar. Angesichts eines solchen Drucks können sich die Hirnstrukturen dauerhaft verändern; in extremen Fällen formiert sich sogar der eigene Genpool unumkehrbar um.
Verlaufstypischer ist allerdings, dass am Ende der Kette entweder der körperliche Kollaps steht – beispielsweise in Form von Kreislaufproblemen oder Herzinfarkten – oder der psychische Zusammenbruch – beispielsweise in Form von depressiven Blockaden wie Burnouts oder erschöpfungsbedingter Antriebsarmut – oder dass eine Kombination von beidem einsetzt, beispielsweise in Form von psychosomatischen Beschwerden, die die Diagnostik üblicherweise in die Länge ziehen.

Bevor die redensartlichen ‚Lichter ausgehen‘, gibt es allerdings deutliche Warnsignale – etwa im Vorfeld von Burnouts. Je früher man darauf reagieren kann, desto kürzer ist in der Regel die Zeit der Rekonvaleszenz, weil Rest-Energie bleibt, um zur eigenen Genesung beizusteuern.

Im beruflichen Umfeld gehören zu den typischen ‚Vorboten‘ zum Beispiel
dauerhafte und 
stetig zunehmende Schwierigkeiten…

  • Prioritäten zu setzen, zum Beispiel, um Wesentliches von Unwesentlichem zu unterscheiden und in die Leistungsspitze nur dann zu gehen, wenn es die Situation wirklich erfordert

Die direkt Betroffenen tun sich schwer damit, ihren Leistungswillen in ein adäquates Verhältnis zum persönlichen Leistungsvermögen zu setzen, ein realistisches Selbstbild aufrechtzuerhalten bzw. die eigene Energie so einzuteilen, dass sie imstande bleiben, zu regenerieren und erholsame Pausen einzulegen.

Vor diesem Hintergrund wird es zur Hürde, Projekte eigenständig zum Abschluss
zu führen und selbstbewusst voranzuschreiten.
Stattdessen quälen sich die ‚Burnout-Kandidat_innen‘ mitunter blindlinks vorwärts – schlimmstenfalls durch Drogenmissbrauch wie Alkohol oder durch ’selbst verschriebene‘ Tabletten.

Im privaten Umfeld gehören zu den typischen ‚Vorboten‘ zum Beispiel
dauerhafte und 
stetig zunehmende Schwierigkeiten…

  • …einzuschlafen, durchzuschlafen bzw. sich durch den Schlaf zu erholen, zum Beispiel, weil man während der Einschlafphasen unwillkürlich mit den Nerven zuckt
  • …körperliches Wohlbehagen zu empfinden, Vertrauen in die eigene Fitness zu fassen und/oder eigenmotivatorischen Antrieb zu spüren bzw. den Körper als selbstheilungsfähig, krankheitsresistent und/oder energiegeladen wahrzunehmen

Die direkt Betroffenen tun sich u.a. schwer damit, sozial integriert zu sein bzw. zu bleiben, zum Beispiel, weil sie dazu neigen, die eigene Versagensangst, die innere Taubheit, den Kontrollverlust, die Ohnmachts- und/oder Schuldgefühle fehlgeleitet zu ‚kompensieren.‘ Folglich können sie auf andere ignorant und/oder arrogant wirken, sich scheinbar überheblich verhalten, sich in Allmachtsphantasien verzetteln und/oder aggressiv bzw. auto-aggressiv handeln, Freund_innen vergraulen, Angehörige verprellen und für das kollegiale Umfeld kaum mehr tragbar sein.

Rund um das Burnout-Syndrom ist eine interdisziplinäre wissenschaftliche Diskussion herangewachsen, die bereits darauf hinweist, wie komplex die personenspezifischen Warnsignale sein können. Der Grund für die Vielstimmigkeit ist u.a., dass die Störungen in verschiedenen Hirn-Arealen verortet sind.

Zurzeit gelten über 130 Symptome als belegbar. Sie scheinen von den direkt Betroffenen – je nach Persönlichkeitstyp – ungleich wahrgenommen zu werden. Auch die Einsicht und der Veränderungswillen variiert von Person zu Person.
Wer sich für gefährdet hält, sollte sich in der realen Welt weiterführend informieren, statt im Internet zu recherchieren. Denn mittlerweile ist eine sogenannte Burnout-Industrie entstanden, in der sich bedauerlicherweise auch Scharlatane aufhalten. Hiergegen erfüllt – aus meiner Sicht – das Gespräch mit dem Hausarzt bzw. der Hausärztin eine nützliche Lotsen-Funktion.

In diesem Rahmen kann man zum Beispiel nach den diagnostischen Hilfsinstrumenten fragen, die vom Stress-Forscher Prof. Dirk Hellhammer entwickelt wurden, u.a. in Form von Selbst-Tests, im Rahmen des sogenannten Neuropattern-Testsystems. Dazu wird derzeit u.a. an der Universität Trier geforscht.

Zudem geben die Krankenkassen Auskunft darüber, welche Anlaufstellen verfügbar sind und welche Spezialist_innen in der Nähe des eigenen Wohnorts arbeiten.
Falls eine Therapie ratsam erscheint, ist aufgrund der uneinheitlichen Burnout-Symptomatik erwägenswert, sich von einer Diplom-Psychologin bzw. einem Diplom-Psychologen begleiten zu lassen, damit eine möglichst genaue Differentialdiagnose erstellt wird und den Ursachen zielgenau entgegengewirkt werden kann. In Deutschland beträgt die Wartezeit auf eine dauerhafte psychologische Begleitung allerdings mitunter mehrere Monate.
Um diese Zeitspanne zu überbrücken – bzw. die Symptome zumindest zu lindern – ist übergangsweise sinnvoll, zum Beispiel mit Psychotherapeut_innen, Heilpraktiker_innen, Life Coaches o.ä. Berufsvertreter_innen zu arbeiten, zum Beispiel, um die eigene Wahrnehmung zu trainieren, die persönliche Anpassungsfähigkeit auf einem gesunden Maß zu halten oder Achtsamkeits- und Entspannungstechniken zu erlernen und anzuwenden. Methodische Herangehensweisen dieser Art können dazu beitragen, Burnouts u.ä. psychischen Krisen vorzubeugen. Deshalb biete ich bei SATZBAUWERK u.a. entsprechende Seminare und Workshops an.
Zudem nützt auch, regelmäßig Sport zu treiben, sich gesund zu ernähren, zu festen Zeiten zu essen, phasenweise das gewohnte Umfeld bewusst zu verlassen und zu akzeptieren, dass Pausen zur produktiven Arbeit dazugehören. Letzteres gilt übrigens auch für die meisten Therapie-Formen.

Pro Psychotherapie e.V. bietet auf der vereinseigenen Website einen Selbst-Test, der Hinweise auf das persönliche Burnout-Risiko auswertet. Allerdings ersetzt kein Online-Tool das Gespräch mit der Ärztin/ dem Arzt bzw. der Diplom-Psychologin/ dem Diplom-Psychologen u.ä. fundiert ausgebildeten Therapeut_innen.

Über SATZBAUWERK - Jana V. Chantelau

In Berlin leite ich die Agentur SATZBAUWERK. Meine Schwerpunkte liegen in der Texterstellung, Kampagnen-Planung und Krisenkommunikation.

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